Hühnereier

Sind Eier eigentlich vegetarisch?

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Hühnereier
Hühnereier
Bild: Justus Blümer , CC-BY

Eier stecken nicht nur in Omelett und Spiegelei, sondern auch in zahlreichen Lebensmitteln wie Keksen, Kuchen, Mayonnaise und Fertiggerichten. Allgemein gelten Eier als vegetarisch, da sie nicht von toten Tieren stammen, wie z. B. Fleisch oder Gelatine. Doch wenn es darum geht, wie ethisch korrekt ein Produkt erzeugt wurde, muss man sich die gesamte Produktion ansehen. Dabei wird man sich unweigerlich die Frage stellen, was eigentlich mit den männlichen Hühnern geschieht – und wo die alten Legehennen landen. Sterben womöglich auch für Eier Tiere?
Tatsächlich dürfte diese Frage sogar noch weiter führen, denn falls Tiere für die Eierproduktion getötet werden, sind diese – zumindest aus ethischer Sicht – nicht vegetarisch.

Als vegetarisch gelten Lebensmittel, die von lebenden Tieren stammen. Viele Menschen entscheiden sich, Vegetarier werden, weil sie keine Tiere töten lassen möchten. Doch wussten Sie, dass auch für einige „vegetarische“ Tierprodukte zwingend Tiere getötet werden?

Küken mit Ei
Hahn oder Henne?
Bild: © Anatolii - Fotolia.com
Tatsächlich sterben Tiere für die Eier-Produktion. Und zwar unmittelbar dafür, nicht für einen Nebenbereich wie z. B. für die Fleischerzeugung. Denn so genannte „Legehennen“ sind praktisch immer bestimmte Züchtungen, die darauf „optimiert“ wurden, möglichst viele Eier zu legen. Die gesamte Energie fließt in die Produktion von Eiern – Fleisch setzen diese Tiere kaum an. Klar, dass daher die männlichen Tiere, die Hähne, nicht wirtschaftlich sind.
Doch was passiert mit ihnen?

Für Eier sterben Tiere

Im deutschen Tierschutzgesetz steht, dass Tiere nicht ohne vernünftigen Grund getötet werden dürfen. Als vernünftiger Grund gilt dabei in Deutschland, dass Hähne eben keine Eier legen. Daher werden – vernünftig oder nicht – Millionen männliche Küken getötet, kurz nachdem sie aus dem Ei geschlüpft sind. Ja, Sie haben richtig gelesen: Etwa 50 Prozent der geschlüpften Küken werden getötet weil sie männlich sind.
Dieser Vorgang, bei dem Hähnchen-Küken z. B. in einen Schredder geworfen werden, wird als „Sexen“ bezeichnet. Es gibt einige öffentliche Videos, die diesen grauenvollen Vorgang dokumentieren.

Diese Tötung von Hähnen ist unmittelbar mit der Eierproduktion verbunden, weil es keine andere, wirtschaftliche Nutzungsmöglichkeit für Hähnchen dieser so genannten Hybrid-Rassen gibt. Aus ethischer Sicht sind Eier damit nicht vegetarisch.
Im Bio-Bereich gibt es zwar Bemühungen, auch die männlichen Tiere wirtschaftlich zu nutzen – z. B. in einer Kampagne mit dem schönen Namen „Bruderhahn“. Um sowohl Hennen wie Hähne nutzen zu können, werden bestimmte Hühner-Rassen genutzt: so genannte Zweinutzungsrassen. Diese legen Eier und setzen Fleisch an. So können die Hähnchen für die Fleischerzeugung genutzt werden.

In dem Fall werden Hähne nicht für die Eierproduktion getötet, sondern für ihr Fleisch. Ob das ethisch besser ist, sei dahingestellt, doch werden die Tiere nicht direkt für die Eier getötet. Die Eier solcher Zweinutzungsrassen kosten meist etwas mehr, als handelsübliche Eier und haben auf dem Markt einen verschwindend geringen Anteil.

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Kommentare

#2: klausi
07.02.2015, 09:59 Uhr
Hat Peddie in Biologie nicht aufgepast? Nur in einem befruchteten Ei kann Leben entstehen!
#1: Peddie
29.01.2015, 09:42 Uhr
Der Artikel enthält einen weit verbreiteten Denkfehler: ein Ei stammt zwar nicht von einem toten Tier, aber das Ei selbst IST doch ein Tier. Ein ungeborenes Tier zwar, aber es besteht für mich kein Zweifel, dass Eier NICHT vegetarisch sind, da sie die Vorstufe von Lebewesen sind. Im Unterschied zu Milch esse ich mit einem Ei kein Produkt VON einem Tier, sondern das ungeborene Tier selbst.
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